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小孩究竟能不能用精油?

會有這篇文章要謝謝朋友給我的靈感。因為她跟朋友提起自己剛出生的寶寶有異位性皮膚炎,於是她就收到了一組精油。這些精油宣稱可以吃,還是屬於法國醫療體制的用法,所以拿來給嬰幼兒用當然也很安全。就是這個『法國醫療體制的用法』讓我想來好好來研究,因為我不記得有哪個法系芳療師會鼓勵父母用精油在嬰幼兒身上。

加上疫情的關係,我也陸陸續續收到一些私訊問『小孩可不可以用XXX精油?』之類的問題,所以我決定把看過的資料整理成這篇文章。


首先,大多數會把精油用在小孩身上的父母應該都覺得『精油是天然的東西啊!所以給小孩用應該沒差吧!』雖然精油的確是天然的東西,但不要忘了,即便是1滴的精油可能是好幾十、好幾百公斤的植物萃取出來的,濃度跟純度都非常高!而且當我們用精油時,有些不良反應並不會馬上就發生,可能要等幾個小時。有些甚至要等個幾年才發看到影響。

所以要給小孩用精油之前,請一定要想想幾件事:

  • 你對精油的基本知識有多了解?你知道小孩幾歲開始可以用精油嗎?你知道給小孩用的精油濃度是多少嗎?
  • 你對你用的精油有多了解?你確定它的品質是可以用在你小孩身上的嗎?

法國精油協會(Le Consortium Huiles Essentielles)是由12個指標性芳療品牌所成立的,他們就給了一些大方向:

  • 一定要用100%天然、純正的精油
  • 要確認精油的種類 (是用真正薰衣草還是穗花薰衣草?)
  • 務必遵守使用濃度、使用方式
  • 使用前先看清楚注意事項
  • 不要擦在眼睛或眼睛周圍、耳道、鼻子、生殖器部位
  • 當使用對象為嬰幼兒或小孩,以及氣喘、特殊疾病患者,或是不清楚使用的精油和濃度時,一定要詢問過專業人員

在2000年~2015年間,法國上法蘭西大區的毒物中心一共有1173起精油中毒事件,其中73%是15歲以下的兒童,這當中又有60%是發生在1~4歲的小孩身上。當時的負責人Dr. Mathieu就說:『精油並非為小孩所設計的。除非精油有特別指示用法,不然不應該用在36個月以下的幼兒身上。』

那他這樣說是不是就表示『精油可以用在36個月以上的幼兒身上』呢?

法系芳療不反對小孩用精油,甚至認為3個月以上就可以用了(3個月之前是絕對禁止的)。但這並不表示所有的精油他們都可以用,當然還是只限於非常少數的精油,同時還得有專業人員(醫生、藥師等有醫療背景的人)的指示。而且還有3個非常、非常重要的前提:

  • 用符合標準的精油
  • 注意使用的濃度和頻率
  • 禁止口服。

什麼是『符合標準的精油』?

精油在法國並沒有屬於自己的單一法規。法國競爭、消費者事務和詐欺、控制總局(DGCCRF)就把精油分成4大類:

  • 醫療
  • 化妝品(能買回家自己DIY做成擦在皮膚上的保養品、口腔產品、香氛產品)
  • 食品(包含香料和營養補充品)
  • 殺菌

每一種類別的精油都受不同的法規所管。如果要宣稱精油可以預防、治療疾病,或是具有藥理作用的話,就會被視為『藥品』,得先向法國國家藥品安全局(ANSM)申請。這類的精油在拉丁學名、化學類型、化學芳香分子的組成上必須要符合法國或歐洲藥典。一但核准過後,就可以在法國藥局販售。也就是說,只要是能在藥局裡出現的精油都是ANSM核准的。而那些沒被ANSM核准的精油,是不能宣稱療效的(改善過敏、皮膚炎、消化不良、腸胃脹氣、抑鬱、失眠…都算是療效),否則就是詐欺。

那麼到底幾歲開始可以用精油?用的濃度又應該怎麼抓?

這2個問題其實沒有標準答案。在『用符合標準的精油』的前提下,各界一致認為3個月以下的幼童是不能用精油的,因為他們的身體還不能承受精油內的化學芳香分子。一位在藥局執業的藥師Dr. Sylvie Roy認為3個月~2歲的幼兒可以稀釋到1% ; 而精油品牌Pranarôm(創辦人是很有名的法系科學芳療藥師)甚至認為可以稀釋到20%(但最好只限於他們家的精油)。法國ANSM說給小孩用精油之前一定要有醫療人員的指示(我想這可能是因為法國都有家醫)。

不過,也有一些專家認為小孩在6歲之前還沒發育完全,所以建議6歲前都不要用精油,而是用植物油和純露,6~12歲的使用濃度可以是成人的1/2。用法比較保守的英系芳療就是這樣主張的。

哪些精油要避免?

給小孩用的精油一定要避開具有神經毒性的精油(牛膝草、鼠尾草、樟腦迷迭香…),以及過於刺激神經和皮膚的精油(錫蘭肉桂、百里香酚百里香…)。在法國因為曾經有2個月~4歲的幼兒用了含有萜烯類,特別是樟腦(如樟腦迷迭香)、桉葉腦(如尤佳利、茶樹、迷迭香)、薄荷醇(如歐薄荷)的嬰幼兒產品而出現嚴重的不良反應,所以法國藥物和保健品安全總局AFSSAPS(ANSM的前身)也在2008年規定嬰幼兒產品中的樟腦、桉葉腦和薄荷醇的含量:

-36個月以下:這3種分子最好都不要含有。但考慮到無法避免的情況,樟腦含量不可超過0.015%、桉葉腦0.1%、薄荷醇0.45%(口腔衛生產品除外)

-3~6歲:樟腦含量不可超過0.15%、桉葉腦1.12%、薄荷醇4.5%。且3種加起來不能超過4.5%

其他注意事項

另外,給小孩用精油也會牽涉到一些荷爾蒙干擾的問題。Pierre Franchomme在《藥用精油學》中就有提到『含有反式茴香腦的精油都有可能出現干擾荷爾蒙的情況,倍半萜醇類精油也會有同樣的現象。…然而,目前對於常用精油的相關檢測還是較為不足的。』

如果是要擴香的話,因為嬰幼兒的嗅覺和代謝系統也還沒發展完全,可能還比較脆弱、敏感,所以千萬不要當嬰幼兒在房間的時候擴香。最好在讓他們進入房間前30分鐘擴香,擴香完之後先等一下下再讓他們進去。

所以簡單來說,小孩並非完全不能用精油,而是得先看你用的精油是什麼,再來看你用的濃度是多少。如果你清楚精油裡面的化學組成,依照法系芳療的用法並無不可。如果你不是很清楚,或是你想要比較謹慎的用,就可以按照英系的用法。

不論是要採用法系還是英系,用精油前最好自己先找一些資料,不要別人隨便拿一瓶給你或是跟你說哪個牌子好就一股腦的用。而且第一次使用前最好先做皮膚測試,當皮膚測試沒問題之後,再局部使用在小孩需要的地方(像是(皮膚炎就擦發炎的地方、消化不良就擦肚子)。

* 以上內容是參考芳療書籍和個人使用及學習經驗,切勿取代正統醫療。

資料來源:

  • Pranarôm – SOIGNER MON BÉBÉ AVEC DES HUILES ESSENTIELLES
  • Laurence Pernoud – Pourquoi il faut se méfier des huiles essentielles?
  • 比利時毒物中心 CENTRE ANTIPOISONS BELGE – LES HIULES ESSENTIELLES SONT-ELLES DANGEREUSES?
  • 法國精油協會Le Consortium Huiles Essentielles
  • 法國國家藥品安全局L’Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé – Médicaments à base de plantes et huiles essentielles
  • 法國競爭、消費者事務和詐欺、控制總局 Direction générale de la concurrence, de la consommation et de la répression des fraudes – Les huiles essentielles
  • 法國藥物和保健品安全總局AFSSAPS – Produits cosmétiques à base de terpénoides : camphre, eucalyptol, menthol

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